Monday, June 22, 2015

I Love Open Plan Offices

It seems like every month there is a story about how open plan offices suck and how private offices are ideal for software developers. Open plan offices make workers sick, developers hate them, and well, they’re “devised by Satan in the deepest caverns of hell.” The comments from tech workers are similarly negative (see here, here, here, and here). People who would know and several studies have said that private offices make the most productive developers.

Some people's view of an open plan office. The open environment ensures close collaboration and teamwork.

Well, I'm a software developer, and I love open plan offices and hate private offices. I’ve worked in open plan offices, shared offices, private offices, and from home. Open plan offices are by far my favorite.

It will sound cliche, but open plans work for me because of the increased collaboration. Discussing work over email, phone, and chat is simply not the same. Developers work in teams, and it's much easier to be effective within easy conversational range. There is also a social aspect that builds team cohesion. Finally, being in the same environment makes people more accountable. It's much easier to stay on task when you see other people working hard towards the same goal -- and much harder to get distracted and browse reddit.

Conversely, private offices don’t work for me because they are stifling and isolating. My private office experience was sitting alone in a room for 8 hours a day with almost no human contact. Sure, maybe I would catch people going to lunch, or someone would stop by to ask a question, but that was rare. The barriers to communication were simply too high. With private offices, communication required getting up, leaving your office, walking around, and knocking on someone’s door. When people had a question, they would first search, then email, then call, and finally walk over to talk in person. And this is all for team members on the same floor. This cycle could take hours. If everyone was in the same room, it would take seconds. And if the person you needed was on a different floor, well, you'd better hope to meet at lunch. The one floor elevator ride was simply too insurmountable, except in the most dire of circumstances.

My view of private offices. No distractions for 23 hours a day, comes with a private bathroom, and even has a window.

For some people, open plan offices really are terrible. The solution isn’t to force everyone into private offices -- they're also terrible. Just like there is no best Pepsi and no best spaghetti sauce, there is no best office space. I’ve met people who love private offices, who love open offices, who will only work from home, and people who think the ideal environment is a shared office. They are all correct. The answer is to stop forcing a single office layout on all employees.

There is no best office, just like there is no best pasta sauce.

When so many companies make it their mantra to hire the best people, why put them into unproductive environments (or make them to move to San Francisco)? Keep some larger offices to share, leave some as private offices, and make a common area an open floor plan. And if people want to, let them work form home. To get and keep the best people, accommodate what makes them productive. It’ll be easier to recruit, and productivity will go up.


  1. live22 live22 สิ่งที่ทำให้ Live22 ชนะใจแฟนเกมสล็อตมาอย่างนานเป็น PG การโฆษณากิจกรรมที่ไม่มีใครเหมือนแล้วก็อัพเดตเกมใหม่ทุกเดือนไม่ใช่เพียงแค่เฉพาะตัวเกมที่บันเทิงใจแค่นั้นนะ

  2. pg slot wallet เว็บไซต์เกม สล็อต ฝาก-ถอน ทรูวอลเล็ตไม่มีอย่างน้อยใหม่ปัจจุบันในปี 2021นี้ pg slot ถูกปรับปรุง ประดิษฐ์กราฟฟิกความหลากหลายรายลักษณะของเกมมีเกมให้เล่นมากมาย

  3. โจ๊ก เกอร์ สล็อต เว็บไซต์สล็อตออนไลน์ได้เงินจริง ที่มีความพร้อมเพรียงด้วยบริการครบวงจร รองรับ สล็อตออนไลน์โทรศัพท์เคลื่อนที่ pg เรามีโปรเครดิตแจกฟรีตามโปรโมชั่นปัจจุบัน

  4. Pg Slot เกมยอดนิยม เกมยอดฮิต PG SLOT ค่ายเกมส์ สล็อต น้องใหม่ที่มาแรง ที่พร้อมเปิดให้บริการท่านในต้นปี 63 ที่จะถึงนี้ มาพร้อมกับเกมส์ สล็อต รูปแบบใหม่ ที่น่าตื่นตาตื่นใจ

  5. pgslotccapp เป็นทางเลือกหนึ่งที่ควรลองใช้งานครับ ไม่ว่าจะเป็นผู้เล่นที่มือใหม่หรือมืออาชีพก็สามารถเข้าใช้งานได้ง่ายๆ PGSLOT และรับประสบการณ์การเล่นเกมส์ที่น่าตื่นเต้นและสนุก

  6. สล็อต ทางเข้าเล่นที่ดี เว็บออนไลน์ วอเลท เกม pg slot ออนไลน์ยอดฮิตมากที่สุดในขณะนี้ เว็บ pg มาพร้อมเกมส์ออนไลน์ PG SLOT เกมที่มีให้เลือกเล่นมากกว่า 100 เกมให้เลือกเล่น

  7. ทางเข้า pg slot ค่ายบริการเกมบนมือถือที่มีเกมมากรูปแบบใหม่ที่ทำเงินให้ผู้เล่นได้เงินจริง เล่นเกมง่าย มีแนวทางสอนการเล่นเกมสำหรับมือใหม่ pg slot ไม่มีเบื่อและตื่นเต้นไปกับเอฟเฟคในเกมที่ไม่ซ้ำ