Sunday, May 18, 2014

What Happens When Your Phone Falls into the Ocean

Short answer: It'll stop working.

But have you wondered, why? What happens to the insides of the phone?

We've all heard that salt water conducts electricity and "fries" your electronics, but what does that mean? Will the phone rust? Will the battery melt? Today we get to find out!

In this blog post we'll look inside my Black 16GB iPhone 5 (yes, that's an affiliate link) that took a swim in the Pacific. Where possible, iFixit's iPhone 5 teardown pictures will model what iPhone 5 internals should look like.

The Initial Opening

This is how an iPhone 5 looks like after swimming in the Pacific.
This is how iPhone 5 innards should look like, courtsey of iFixit.

Right away, there's a huge difference. There ocean phone is full of fine sand, salt stains, and a giant rust spot. If you remember chemistry class, then the rust spot makes sense: rust is an electrical process. The biggest rust spot will be at the anode of the battery leads, which is exactly where it is.

The Screen Assembly and Mainboard

The salted, rusty screen assembly. The rust feels like its simply rubbed off from the other part.
The salted, rusty mainboard and battery. The battery is surprisingly intact.
How an iPhone 5 screen assembly and mainboard should look like. Notice the distinct lack of salt, rust, and sand. Courtesy of iFixit.

Once again, the salt stains and rust is the big difference. Surprisingly, the lithium-ion battery is perfectly intact, without holes or burn damage. Why surprising? Lithium and water tend to react vigorously.

Battery Closeup

The battery leads are extra rusty.
An unsalted battery, courtesy of iFixit.

Other than the rusty leads, the battery seems fine from the outside. The phone would not power on, but I am not sure if its related to the battery or other electronics failures. Probably both.

Mainboard and Chassis Closeup

There's a large salt deposit under the mainboard.
The salt water must have pooled there as the phone dried. 
A pristine mainboard, courtesy of iFixit.

Getting to this part was a challenge: some of the screws were so corroded and rusted that unscrewing them stripped the grooves used for unscrewing. I had to resort to force and some prying, which didn't matter since the phone was already broken.

A Zoom on the Mainboard

A zoom on the corroded mainboard.
The front of the camera and mainboard.
A pristine mainboard, courtesy of iFixit.

Almost every connector is rusted or otherwise corroded. This is one of the main reason everything stops working: the small connectors corrode and the mainboard components can't make electrical contact.


All the rusted components in one glorious photo.
All the pristine components, courtesy of iFixit.

The obligatory "all components in one photo" shot. Mine isn't as nice as iFixit's, but the other differences should be obvious. The one interesting thing to note is the serious corrosion on the SIM card.


If your phone falls into the ocean, its going to have a bad time. Don't let your phone fall into the ocean.


  1. สล็อต pg เว็บ ตรง สมัคร PGSLOT เว็บไซต์ตรง โบนัสฟรี 100% แจกเครดิตฟรีสล็อตทุกเกมรองรับการใช้แรงงานภาษาไทย PG สล็อต ธีมเกมสดใหม่ เล่นบันเทิงใจภาพงามโบนัสมากฝาก-ถอน รวดเร็ว

  2. รีวิวเกมสล็อต ใหม่มาแรง ที่เยี่ยมที่สุด ละเอียดที่สุด PG SLOT เกมสล็อตรูปแบบใหม่ ยอดนิยมเป็นอย่างยิ่ง การเอาชนะเกมสล็อต จะไม่ใช่เรื่องยากอีกต่อไป ถ้าหากเล่นเกมสล็อตได้ถูกแนวทาง

  3. oscar-slot-ออนไลน์ เป็นแพลตฟอร์มออนไลน์ที่ให้บริการซื้อขายสินค้าออนไลน์ ซึ่งมีสินค้าที่มีให้เลือกซื้อมากมาย เช่น เสื้อผ้า PG SLOT รองเท้า กระเป๋า อุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ ของใช้ในบ้าน อาหาร

  4. เล่นเกมพรีเมียม PG ผ่าน ไลน์ เมี่ยม ไปกับเราได้ ทำเงินไห้ได้มากที่สุด สำหรับนักเดิมพัน การเล่นเกมผ่างทาง ไลน์ นั้น เป็นคุณภาพที่ดี PG ได้สำผัสถึงความรู้สึกกับในการเล่นเกม

  5. pgjokervip เป็นเว็บไซต์เกมออน์ที่ได้รับความนิยมมากในประเทศไทย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในเกมสล็อตออนไลน์ PG SLOT ซึ่งมีเกมให้เลือกเล่นมากกว่า 200 เกม และมีระบบฝาก-ถอนอัตโนมัติที่รวดเร็วและง่าย

  6. รีวิวเกมส์ ทดลองเล่น PG SLOT เว็บเกมออนไลน์น้องใหม่จากค่าย พีจี ค่ายเกมออนไลน์อันดับ 1 ที่ลูกค้าทั่วโลกต่างยกย่องให้เป็นเว็บเกมออนไลน์อันดับ 1 ตลอดการ

  7. play superslot ซุปเปอร์ สล็อต เล่นผ่านเว็บ ความน่าเชื่อถือ PG เป็นเว็บไซต์ที่มีความเชื่อถือสูงและมีระบบรักษาความปลอดภัยข้อมูลของผู้เล่นอย่างเข้มงวดพร้อมกับเครดิตฟรีนี้